Toyota au service de la robotique médicale

Toyota robotique médicale

Par Alix Toyota

3 janvier 2015

L’expertise de Toyota est loin de s’arrêter au secteur de l’automobile. Outre les bateaux de plaisance dont nous vous parlions dans un précédent billet, le géant nippon met également son expertise au service de la robotique médicale. En effet, la firme a récemment mis à disposition d’hôpitaux japonais deux variétés de robots d’aide à la rééducation.

Il s’agit plus précisément de robots de type « Walk Training Assist » (Assistance à la rééducation à la marche) et « Balance Training Assist » (Assistance à la rééducation de l’équilibre). Ces robots capables d’accompagner les personnes paralysées et blessées ont été prêtés, le 18 décembre dernier, au centre de rééducation hospitalier « Ukai Rehabilitation Hospital », dans la préfecture d'Aichi. Au total, 23 robots « Walk Training Assist » et 21 « Balance Training Assist » seront à terme disponibles dans 34 établissements médicaux. Un programme d’essais mis en place dans le but d'évaluer leur efficacité afin d’accélérer leur commercialisation.

Le premier de ces appareils, un portique qui maintient le patient debout grâce à un harnais dorsal et des jambières accompagne les mouvements des membres en aidant au balancement de la jambe, au redressement du genou et au soutien du poids du corps. Il permet ainsi au patient de marcher sur un tapis roulant. Notons également que le niveau d'assistance varie selon l'importance de la réhabilitation à effectuer.

Le second se présente quant à lui sous la forme d'une plateforme à guidon sur laquelle monte le patient. Soutenu par un harnais, celui-ci est amené à balancer légèrement son corps pour se maintenir en équilibre en suivant les mouvements diffusés sur un écran simulant divers entrainements. Par exemple, cette interface de jeu vidéo proposera au patient une descente sur une piste de ski, des déplacements sur un court de tennis ou encore du rodéo.

Le développement de ces robots a débuté fin 2007 en collaboration avec l'hôpital universitaire de Fujita, situé dans la préfecture d'Aichi. Depuis 2011, Toyota teste et améliore ses robots en collaboration avec des établissements médicaux. Dans l'objectif ultime de favoriser la mobilité de tous, Toyota vise à commercialiser ses robots d'aide à l'entrainement à la marche et à l'entrainement à l'équilibre le plus rapidement possible. Une initiative qui est par ailleurs largement encouragée par les pouvoirs publics japonais. 

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